Skip to content

The Valley Startup Challenge Part 1

18 april 2012

STING-coacherna Ivar Strömberg och Raoul Stubbe befinner sig i USA en vecka.

Efter att ha mött en massa intressanta människor den första dagen ”in the Valley” ska jag återge en del intressanta kommentarer och findings.

Efter att tillsammans med Adiba Cremonini från US Mac ha bilat ner till Palo Alto så hade vi först ett möte med Hans van Rietchote, en holländare som varit i Silicon Valley i 15 år, bl a på Symantec under många år i tunga tekniska roller och som nu är senior advisor till bolag inom software.

Han menade bestämt att det i speciella case går att ”funda” utländska bolag i tidiga skeden under förutsättning att man etablerar sitt HQ inom en radie av 30 min från Palo Alto. Man skall ha kunder i sin hemmamarknad och varit igång ca sex månader. Man skall ha ett kapitalbehov som är inom rangen $1M-$3M, helst högt i det intervallet.

För bolag som kommit längre – man har ett team på plats, har sålt ordentligt i sin hemmamarknad – så blir caset naturligtvis lättare att finansiera, men fortfarande så måste HQ ligga i USA. CEO kan pendla, men sälj och säljsupport måste finnas lokalt i USA. För softvarubolag så är det ett måste att ha säljare som kan den amerikanska marknaden, men säljsupport kan vara en svensk.

Den här bilden bekräftades i lunchmötet med Staffan Nilsson, som kom till USA i mitten av 80-talet när han var marknadschef på Ericsson och sedan många år har bistått techbolag i telekomsektorn som senior advisor. När det gäller utveckling så var hans starka rekommendation att behålla den i Sverige, där en outsource-ad del självklart kan ingå.

Med på lunchmötet var även Richard Horning, en mycket erfaren advokat med patent som specialitet. Det blev en mycket intressant diskussion där betydelsen av att söka ”provisional patent” blev uppenbar. Prioriteten i patent för den som har sökt först är jätteviktig, och man måste komma ihåg att inte sprida information om sin tekniska lösning publikt innan man filat en ansökan. Om man som första steg att göra en ”provisional patent”-ansökan kostar den inte så mycket och kravet på exakthet är väsentligt mindre. Med den gjord har man 12 månader på sig att göra en ”riktig” patentansökan (PCT i Europa). Ett av våra STING-bolag kommer att ha en diskussion med Richard och det kommer att ge oss en ännu bättre bild.

Under lunchen så sprang vi på Ronald Weissman som varit partner i APAX och nu är tongivande i ett stort affärsängelnätverk, Band of Angels. De har 140 änglar med och är det äldsta nätverket i Silicon Valley.

En gång per kvartal har man ”Band Mentor Day” där man låter startups pitcha för änglarna. Vi fick på stående fot en invitation att ta med något eller några av våra bolag till ett sånt event. Kul!  Det händer tydligen ofta att det är bolag som ingen tidigare har hört talas om som ansöker och blir antagna till deras event, han nämnde även utländska exempel.

Sen var det full fart in till SF för möten med US Mac’s Alfredo Coppola. De startade för 17 år sedan och har som mål att hjälpa utländska företag att etablera sig i USA. Deras 92 mentorer donerar minst två timmar per månad. De skall vara industrispecialister för att kvalificera sig och får inte vara ekonomiskt beroende av US Mac.

Han menar att öppenheten i SV är central och att många bjuder på information. Att idéer stjäls är sällsynt, folk har helt enkelt inte tid att stjäla utan vill fokusera på sina egna projekt. ”Give back – Get back”, är viktigt för många! Deras 3-stegs-program är imponerande, och steg 1, en två-dagars work shop kommer att genomföras på några ställen i Sverige, bl a Stockholm, veckan före midsommar.

RocketSpace

RocketSpace

US Mac sitter i SF i RocketSpace, en gammal industrilokal som nu är fylld med de bästa bolagen inom ICT. För att kvalificera där så skall man ha gjort en finansieringsrunda på åtminstone $500,000 och den skall räcka i åtminstone 18 månader. Det kostar ca $650/månad att sitta där, all inclusive. Just nu har de två-tre ansökningar per dag!

Dagen avslutades med att vi kollade på ett pitchevent för startups ”Jump Start Days”, där startups får pitcha för en väldigt kompetent panel. En två-minuters presentation, fyra minuter frågor och fyra minuter feed back. Det var åtta bolag där som pitchade och ca 200 personer som lyssnade. Många VC’s och resource providers.

Högt tempo och flera spännande bolag. Några affärsidéer kändes igen från STINGs deal flow🙂

Slut för idag.

No comments yet

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: